Cartas desde Estambul

CARTAS DESDE ESTAMBUL

MARY WORTLEY MONTAGU

Traducción de Celia Filipetto

Edición de Vícitor Pallejá

La línea del horizonte

Madrid, 2017

256 páginas

Nuestra recomendación para el fin de semana

La imagen que Europa compuso en el siglo XVIII de la cultura otomana ya no fue la misma tras esta sorprendente correspondencia. Desmintiendo relatos de otros viajeros, cubierta con el yasmak [asmak], o velo turco,  esta inglesa,  no solo escribe la crónica de los bazares,  las mezquitas, las ceremonias de la corte,  o la vida en las calles, sino que da noticia de la vacuna sobre la viruela o desvela la intimidad del harén y la voluptuosidad de  los hamanes como ningún europeo lo había hecho antes desatando un imaginario que transforma las artes y alienta la estética orientalista. En el siglo de grandes damas e ilustres salonnières, la inteligencia de Lady Montagu asombró a Voltaire que la consideraba por su cosmopolitismo muy superior a madame de Sévigné y sabido es que el pintor Ingres, un siglo después, encontró en sus prolijas descripciones  del haremlik inspiración para sus cuadros de odaliscas y escenas de harén. Su energía y humor sutil aún provoca entre nosotros una fascinación intacta como nos recuerda Juan Goytisolo.

Mary Pierrepoint (1689-1762) aristócrata, escritora y  viajera británica, de formación autodidacta se casó con el político y diplomático Edward Wortley Montagu a quien acompañó en 1716 a la embajada inglesa en el imperio otomano. Sobre sus viajes por Europa y su estancia en Constantinopla escribe sus Turkish Embassy Letters publicadas en 1761 y rescatadas, más tarde, en el siglo XX. Introductora en Inglaterra de la vacuna contra la viruela fue elogiada por Voltaire. Amiga de Mary Astell, también se la considera una pionera del feminismo inglés.

Lady Montagu, la feminista que nos acercó Oriente

  • Mary Wortley Montagu fue la primera persona que pudo acceder a las zonas íntimas de la sociedad otomana, como los harenes y los hamanes, y lo contó en un libro que revolucionó la sociedad del siglo XVIII
  • La autora dedicó buena parte de su correspondencia a desmentir y rebatir a los escritores anteriores que habían difundido ideas falsas sobre Oriente

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‘Luz en las grietas’, de Ricardo Martínez Llorca

 

 

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