“La Gran Armada”, de Geoffrey Parker y Colin Martin

 

Por Benito Garrido.

 

El pasado martes el prestigioso historiador británico Geoffrey Parker presentó su libro La Gran Armada, una revisión ampliada del primer texto editado en 1988 escrita en colaboración con el arqueólogo submarino Colin Martin.  El marco elegido para este acto no podía ser otro que nuestro incomparable Museo Naval.  Un lugar idóneo para dejarse llevar por las palabras de un estudioso, que se ha convertido en referente imprescindible para cualquiera que pretenda profundizar en la España de los siglos XVI y XVII.  La introducción fue realizada por la editora de Planeta Ana Bustelo, y por el almirante de la Armada Española González-Aller, que nos pusieron al día de los reconocimientos de Parker como historiador especializado en esa época de nuestra historia.  La presentación del libro se inserta dentro de los actos que durante la Semana Naval se van a desarrollar en las diferentes sedes de la Marina española hasta el próximo 2 de octubre.

 

En este libro se reconstruye de forma detallada y realista la historia de la Armada Invencible, y de su fracasado intento de invadir Inglaterra: una gran parte de la flota de 130 navíos enviados por Felipe II desapareció a finales de 1588  en los mares septentrionales.  Las razones y circunstancias que llevaron a esta derrota, son analizadas concienzudamente por el autor hasta llevarnos a conclusiones verdaderamente inesperadas.

 

Parker nos explica las razones que le han llevado a emprender esta revisión y ampliación de su primer libro sobre el tema.  El nuevo texto incorpora la información que Martin ha recogido en sus investigaciones sobre nuevos restos de barcos españoles, que se hundieron en aguas de Irlanda hace más de 500 años.  También se han añadido informes sobre los diarios de a bordo de algunos de los protagonistas de este episodio histórico, nuevos detalles sobre los barcos integrantes de la flota, así como correspondencia secreta y otros documentos del archivo de Felipe II, todos ellos testimonios desconocidos hasta ahora.  De esta manera, la nueva edición, que duplica su tamaño hasta casi 600 páginas, refuerza la interpretación histórica del acontecimiento hasta convertirlo en estudio de referencia básico.

 

El profesor Parker nos habla también de algunas de las personas que han posibilitado el llegar a estas nuevas investigaciones.  A destacar, el productor televisivo Alan Ereira, que les contrató como consejeros técnicos para una serie documental sobre la Armada, de cuya labor concluyeron otros  descubrimientos y documentos inéditos.  O el archivero Nicholas Rodger, que les abrió las puertas a la exploración de los archivos ingleses, no tan completos y exhaustivos como los españoles, pero igual de novedosos.  Y también, Fernando Bouza que les hizo partícipes de los nuevos legajos detectados en el archivo de “papeles curiosos” referentes a Inglaterra durante el reinado de Felipe II: correspondencia y diarios de personajes tan destacados como el propio rey, el Duque de Medina Sidonia (almirante de la Gran Armada), o los marinos Juan Martínez de Recalde y su sobrino Antonio de Leyva.

 

Un libro interesante, de gran tensión narrativa, que analiza hasta el más pequeño detalle de este episodio tan trascendental en la historia de España:  las características de los barcos, la cronología de los acontecimientos,  las críticas negativas al mando y organización del ataque planteado por Medina Sidonia, los fenómenos climatológicos que alteraron los planes, el papel inútil de los espías británicos, el objetivo no de anexionar Inglaterra sino de matar a su reina Isabel I, el problema de las provisiones, o el atroz viaje de regreso que la armada española derrotada tuvo que hacer alrededor de Irlanda.  En definitiva, un completo y trabajado compendio que nos hace volver la vista a la época del imperialismo español.

 

Más información:

Planeta de libros

La Gran Armada, Geoffrey Parker y Colin Martin

Editorial Planeta, Barcelona, 2011

No ficción.  Historia.

592 páginas, 25,50 €

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