‘El caparazón’, de Mustafa Khalifa

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Fuente: CTXT

Autor: Santiago Alba Rico

Nadie mejor que el filósofo Alba Rico para interpretar un texto tan sugerente y temible como este.

El caparazón

Mustafá Khalifa

Traducción de Ignacio Gutiérrez Terán y Naomí Ramírez Díaz

Ediciones de Oriente y del Mediterráneo

Guadarrama, 2017

340 páginas

La experiencia de la lectura viene siempre determinada por dos coordenadas, si se quiere, materiales. Una tiene que ver con el texto, que nos llega en diferido, en la  distancia de un pasado que, cristalizado y conservado entre las tapas del libro, como en una lata de conservas, dejó de existir hace ya tiempo y nos alcanza por tanto amortiguado, despuntado y vencido: es lo que llamamos “ficción”. La otra coordenada tiene que ver con el cuerpo del lector. La lectura reclama la postura sedente y condiciones más o menos confortables para la concentración; ponerse a leer es, de alguna manera, aburguesarse. Se puede leer también, es verdad, en una trinchera o de pie en un vagón de metro, pero hasta tal punto el libro impone unas reglas ergonómicas de recepción que, apenas abrimos sus páginas, incluso baqueteados en medio de una tormenta, la lectura nos protege tanto de las verdades que contiene el libro como del mundo en que lo leemos. Esta diferencia en el tiempo y esta comodidad en el espacio constituyen la fuente de todos los peligros asociados a la literatura: el de que nos tomemos demasiado en serio lo muy lejano, como Don
Quijote, y el de que, al revés, nos tomemos como imposible o increíble lo más cercano.
El primer riesgo es apenas la patologización de la experiencia literaria misma como contrato y compromiso, y como condición, por tanto, de ampliación del mundo y de progreso moral y emocional. El segundo riesgo, al otro lado, está asociado a la resistencia del lector,  protegido por el marco de la ficción, a relacionar lo que lee con el mundo en el que vive; y a su insistencia, por
tanto, en encerrar la experiencia literaria en el cajón del libro. Don Quijote se creía las novelas de
caballería porque estaban en un libro; pero preferimos igualmente no creernos las torturas sufridas
por Mustafa Khalifa porque están en un libro.
El propio Mustapha Khalifa, en el prólogo a la edición española, recuerda las dudas que le
embargaron a la hora de escribir y publicar la obra. Se temía una de estas dos cosas: que el lector
en general, sobre todo el europeo, considerase falso o al menos exagerado su testimonio; y que el
lector sirio considerase invencible, y aceptase con resignación, un régimen capaz de someter a sus
ciudadanos, de manera arbitraria, a una violencia semejante. Pero, ¿de qué libro estamos
hablando? De El caparazón, publicado por Ediciones del Oriente y el Mediterráneo, en el que el
citado Khalifa, hoy exiliado en Francia, novela su experiencia en las cárceles de Hafez Al-Asad, el
padre del actual dictador sirio, entre 1981 y 1994. El libro, publicado en 2008, ha sido trágicamente
reactualizado por el mundo mismo en los últimos seis años, verificado desde fuera por una realidad
que, de pronto, convierte casi en travesuras las atrocidades que el autor vivió en la nefanda prisión
de Tadmur, junto a Palmira. Atroz contrapunteo y desbordamiento entre la realidad y la ficción, lo
que en 2008 era inalcanzable para la conciencia hoy es inalcanzable para la literatura.
Toda lectura es lectura del pasado; y toda lectura es la lectura que hace un cuerpo a salvo. Son
precisamente estas dos coordenadas las que estallan mientras seguimos a Mustapha Khalifa,
ingenuo y apolítico, a los báratros de las agencias de seguridad del régimen y al infame campo de
exterminio en el desierto. Todo lo que cuenta ahí ha seguido ocurriendo y sigue ocurriendo en Siria
mientras lo leemos, y no porque lo estemos leyendo (que es la experiencia contractual rutinaria de
la ficción), sino porque Bachar Al-Asad y sus sicarios siguen cometiendo los mismos crímenes. Al
mismo tiempo, la escritura sobria de Khalifa, casi clínica, despojada de todo victimismo y toda
complacencia literaria, boicotea la comodidad del cuerpo sedente del lector. Incluso cuando leemos
de pie una novela, estamos virtualmente sentados. Salvo en este caso, en el que, incluso si
estamos sentados, estamos virtualmente de pie y atados y colgados y golpeados.
No es, pues, una lectura cómoda. Como muy bien lo expresan en el posfacio los dos traductores,
Ignacio Gutiérrez de Terán y Naomí Ramírez Díaz, El caparazón no es un libro sino una desgracia; y
si es necesario escribirlo y leerlo no es porque faltara o hiciera falta en nuestros cánones literarios.
La humanidad se lo hubiera ahorrado de muy buena gana si la humanidad se pareciese un poco a
lo que, en Siria y en otras partes, ayer y hoy, millones de personas normalmente justas,
normalmente democráticas y normalmente decentes reclaman. Lo que no es necesario, lo que no
falta ni hace falta son las dictaduras, los campos de concentración, las ejecuciones sumarias, las
torturas; en definitiva, el régimen del clan Al-Asad que aplasta Siria desde hace 41 años y contra el
que se levantó en 2011 buena parte de su pueblo. Es ese levantamiento, si acaso, el que hace
“necesaria” esta lectura, en el sentido de que revela la monstruosa continuidad del régimen sirio y
la paladina legitimidad –imperativa legitimidad– de la revolución derrotada. Ahora que Siria se ha
convertido en una “pequeña guerra mundial”, conviene que no olvidemos ni la responsabilidad de
la dinastía Al-Asad ni la soledad acusatoria de sus víctimas.
Ahora bien, El caparazón no es sólo un testimonio y una denuncia. Es, mal que le pese a su autor,
una “obra literaria”. La crudeza expeditiva de su arranque –con esa facilidad kafkiana del que,
mediante un gesto normal, deja de ser dueño de su cuerpo y de su vida– se remansa luego en la
atroz cotidianidad de la prisión. El infierno mismo tiene sus rutinas y, por lo tanto, sus defensas
antropológicas. Estos “asideros de humanidad”, a veces torcidos, extravagantes o casi inmateriales,
son los que, en la larga tradición de “literatura carcelaria” (de La casa de los muertos a Si esto es
un hombre), salvan a los presos de la extinción, como salvan a los lectores de la insoportable
realidad del mal. La lucha dentro de la cárcel es la lucha entre los que quieren despojar al preso de
toda humanidad y los que, con más o menos conciencia, se agarran a una astilla para reconstruirla
en cada minutoa duras penas (el rezo clandestino, la memorización colectiva de los nombres de las
víctimas o el establecimiento de una jerarquía solidaria que invierte la de los verdugos). Khalifa,
que es cristiano y vive dentro de un doble caparazón en una celda de abrumadora mayoría
musulmana, sobrevive gracias a la universalidad moral de algunos compañeros, a un agujerito en la
pared y a la amistad apasionada con un inesperado afín cuya intensidad es inseparable de la
tragedia que acabará destruyéndola. La cárcel, en definitiva, inversión paralela de la corte (según
la caracterización de Dino Baldi), concentra en su más acendrada expresión la máxima
inhumanidad y la máxima humanidad. La maldad gratuita y la bondad desinteresada sólo la
encontramos allí donde la impunidad choca contra el chasis desnudo de una última resistencia
humana sin recompensa. Así como hay un “arte por el arte”, hay también una “humanidad por la
humanidad”, por el puro gusto instintivo de seguir siendo humano; y ese instinto es la razón oculta
de nuestra supervivencia antropológica. Lo terrible es que se revele sobre todo allí donde está más
amenazada.
Cuando decimos de una “obra literaria” que “me gusta” no estamos diciendo que la hayamos leído
con gusto. Sólo un sádico perverso disfrutaría con El caparazón. Pero hay algo en el incomodísimo
disgusto que nos produce su lectura que es narrativa, política y éticamente reivindicable. Estas son
las paradojas de la literatura, su peligro y su formidable potencia: que no podamos dejar de leer
con pasión aquello que preferiríamos que no estuviese ocurriendo. Por eso la actividad del lector,
incluso de lejos y sentado en un sillón, se vierte a veces sobre el mundo y, tras introducir cambios
en la mirada, ayuda a cambiar la realidad de la que procede. Eso, creo, es lo que consigue Mustafa
Khalifa en El Caparazón con la inestimable colaboración, en este caso, de Ignacio Gutiérrez de
Terán y Naomí Ramírez Díaz, dos de nuestros mejores arabistas, cuya traducción limpia, precisa y
rica hace dolorosamente “españoles” los dolores del protagonista.

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