Maria Edgeworth: la escritora favorita de Jane Austen

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Por Silvia Pato (@SilviaP3)

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Maria Edgeworth by John Downman. FUENTE: Wikipedia

La novelista inglesa Maria Edgeworth (1767-1849) publicó con veintiocho años su primer libro, un ensayo feminista sobre la educación titulado Cartas de damas literatas (Letters for Literary Ladies), al que seguirían las obras de ficción The Parent’s Assistant  y Castle Rackrent (1800). El éxito acompañaría desde el principio a la escritora que se convertiría en una de las autoras favoritas de Jane Austen.

Tal era la admiración que Jane Austen sentía por Maria Edgeworth que, cuando publicó Emma, le envió una copia. Además, hizo mención de su obra, así como de otras novelistas de la época, en Northanger Abbey.

“And what are you reading, Miss –?” “Oh! it is only a novel!” replies the young lady, while she lays down her book with affected indifference, or momentary shame. “It is only Cecilia, or Camilla, or Belinda”; or, in short, only some work in which the greatest powers of the mind are displayed, in which the most thorough knowledge of human nature, the happiest delineation of its varieties, the liveliest effusions of wit and humour, are conveyed to the world in the best-chosen language.” (Northanger Abbey, Chapter 5)

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Jane Austen. FUENTE: Wikipedia

El padre de Maria, Richard Edgeworth, apoyó de forma incondicional a su hija para que desarrollara su carrera literaria, que seguiría siendo fructífera con obras como Early Lessons (1801), Belinda (1801), The Modeern Griselda (1804), Leonora (1806), Ennui (1809), The Absentee (1812), entre otros.

En 1813, cuando la escritora realizó un viaje a Londres, conoció a Lord Byron, y comenzó a cartearse con Sir Walter Scott, gran admirador de sus libros, con quien se visitaría con asiduidad.

Cuando Richard Edgeworth falleció, su hija publicó Memoirs (1820), una revisión de las memorias escritas por su padre, a las que añadió algunos comentarios propios.

A pesar de no ser demasiado conocida en la actualidad, Maria Edgeworth fue la novelista de mayor éxito en la primera década del siglo XIX en Reino Unido. Vale la pena recordar su obra.

FUENTE: EPdlP, Jane Austen, Austen Prose

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