Travesía aérea. Un viaje con un piloto

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Travesía aérea

Un viaje con un piloto

Mark Vanhoenacker

Traducción de José Manuel Alvarez Flórez
Capitán Swing
Madrid, 2017
344 páginas

Piensa en cuando volaste por primera vez. Cuando ascendiste desde la tierra y viajaste alto y rápido por encima de su arco de giro. Cuando mirabas hacia un nuevo mundo, capturado de manera simple y perfecta a través de una ventana bordeada de hielo. Cuando descendías hacia una ciudad desde el cielo tan fácilmente como un amanecer. En Travesía aérea, el piloto de línea aérea y romántico aviador Mark Vanhoenacker comparte su amor irrefrenable por volar, en un viaje que va del día a la noche, de las nuevas formas de cartografía a la poesía de la física, los nombres de los vientos y la naturaleza de las nubes. La simple transmisión emocional que permanece en el corazón de una experiencia que los viajeros modernos dan demasiado por sentada: la alegría trascendente del movimiento y las notables emociones que la altura y la distancia confieren a todo lo que un hombre puede anhelar. El siglo XXI ha relegado el vuelo en avión —tiempo atrás, notable hazaña del ingenio humano— al reino de lo mundano. Vanhoenacker, que abandonó el mundo académico y una carrera en el mundo de los negocios para perseguir su sueño de la infancia, en una fusión de historia, política, geografía, meteorología, ecología y física, nos ofrece una exploración poética de la experiencia humana de la huida que nos recuerda el peso de la imaginación en nuestros viajes más ordinarios y reaviva nuestra capacidad de asombro a través de fronteras geográficas y culturales.

Mark Vanhoenacker

Massachusetts (EE.UU.), 1974

Es piloto y escritor. Colaborador habitual del New York Times y columnista de Slate, también ha escrito para Wired, The Financial Times, Los Angeles Times y The Independent. Siempre le han gustado los aviones. Nacido en Massachusetts, estudió Historia en la universidad y en la escuela de posgrado, pero dejó el mundo académico con el fin de convertirse en un consultor administrativo, ya que había oído que debían tomar muchos vuelos. Salió de esa trayectoria en 2001 para tratar de cumplir su sueño de infancia de convertirse en un piloto de línea aérea. Desde 2003 se dedica a volar en un Boeing 747 de British Airways, en innumerables trayectos desde Heathrow a destinos de todo el mundo. Travesía aérea es su primer libro, una especie de biografía sobre la experiencia de volar, una experiencia que nos proporciona perspectivas inigualables sobre el planeta que habitamos y las comunidades que conformamos, por encima de las montañas, los océanos y los desiertos; a través de la nieve, el viento y la lluvia, renovando una actividad a un tiempo terrenal y sobrehumana. A pesar de los recientes desastres y de la experiencia monótona de tantos viajes aéreos comerciales, muchos pilotos como Vanhoenacker todavía están totalmente enamorados del vuelo, incluso aunque una completa falta de turbulencias a veces haga su viaje algo demasiado suave para su gusto.

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