La agonía de Francia

Libros del Asteroide publica La agonía de Francia (1941), una de las obras menos conocidas y más sorprendentes de Manuel Chaves Nogales (1897-1944), uno de los más brillantes periodistas españoles del siglo XX, que fue director del diario Ahora y renovador del género biográfico con obras maestras como Juan Belmonte, matador de toros; su vida y sus hazañas (1935; Libros del Asteroide, 2009) y El maestro Juan Martínez que estaba allí (1934; Libros del Asteroide, 2007).

En 1940, Manuel Chaves Nogales vive exiliado en París y colabora con la prensa francesa y latinoamericana, pero el avance de las tropas nazis lo obliga a emprender un segundo exilio, esta vez a Londres, en donde escribirá uno de los textos más descorazonadores y duros de toda su carrera: el ensayo La agonía de Francia. En esta obra que vio la luz en Montevideo en 1941 y que no fue recuperada hasta casi setenta años más tarde, Chaves Nogales desgrana las razones por las que, a su juicio, el país que había sido durante siglo y medio faro de la democracia en Europa se ponía en manos de los nazis. La desafección, preferir la esclavitud a la guerra, el descrédito de la democracia entre el pueblo francés o la incapacidad del ejército son algunos de los motivos que Chaves Nogales señala.

Como director del diario Ahora y afín a Manuel Azaña, Manuel Chaves Nogales tuvo que exiliarse durante la Guerra Civil y murió en Londres en 1944. Su talante moderado y su temprana denuncia de las atrocidades cometidas por ambos bandos explican en parte por qué fue un personaje incómodo y su obra no ha empezado a recibir hasta hace poco la atención que merecía.

La presente edición incluye una introducción del escritor Xavier Pericay.

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